SpaceX将于2022年为Masten发射月球着陆器

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编者按:本文来自腾讯科技,审校 金鹿,36氪经授权发布。

SpaceX将于2022年为Masten发射月球着陆器

8月27日,当地时间周三,美国载人太空探险公司Masten Space Systems宣布,其已经选择美国太空探索技术公司SpaceX发射其首枚月球着陆器Masten Task One(简称MM1),上面搭载着NASA的八大科学实验仪器。

Masten是NASA商业月球有效载荷服务(CLPS)计划中被该机构选中的发射合同公司之一。该计划为NASA提供从商业提供商那里订购月球送货服务的机会,方式类似于在地球上预约拼车旅行。2018年,Masten是NASA首批列入CLP名单的送货提供商之一。

如果计划进行顺利,Masten的首次月球任务将于2022年进行,并将把该公司的XL-1月球着陆器送到月球南极,上面载有NASA的诸多有效载荷,包括各种科学实验仪器,以及几个商业客户的货物。

CLPS合同要求Masten为NASA科学仪器的交付提供端到端服务,包括有效载荷集成、从地球发射、在月球表面着陆以及至少支持运行12天。 合同涵盖的有效载荷包括被称为SAMPLR的机械臂,将在月球表层进行样本采集、形态过滤和探测。

这个机械臂由Maxar Technologies公司提供,是火星探测车项目的飞行备件。它正在进行改装,以收集月壤样本,并演示使用勺子过滤和分离不同大小的颗粒。去年,Maxar选择了Olis Robotics(前身为BluHaptics)提供软件,该软件将培训地球上的操作员在任务期间控制机械臂。

其他有效载荷包括:

——月球紧凑型红外成像系统(L-CIRiS),这是可以测量红外波长的设备,用以探索月球表面的物质构成,绘制其表面温度分布图,并展示该仪器用于未来月球资源利用活动的可行性。

——线性能量转移光谱仪(LETS),这是用于测量月球表面辐射环境的传感器。另一个LETS有效载荷被安置在Astrobotic的CLPS合同中,将于2021年被送上月球。Astrobotic计划使用其Peregrine着陆器和联合发射联盟公司的Vulcan火箭来完成2021年的交付。

——Heimdall是一种在商用探测器上进行月球科学实验的灵活摄像系统。Heimdall由一台数字录像机和四台摄像机组成,包括一台广角下降成像仪、一台窄角风化层成像仪和两台广角全景成像仪。

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——MoonRanger,重量不到15公斤的月球车,将展示通信和远程地图技术。MoonRanger将搭载中子光谱仪系统(NSS),该系统将测量月球表层中氢的浓度,这可能表明存在潜水。NSS还将执行Astrobotic的任务。

——质谱仪观测月球操作(MSolo),是一种测量月球表面潜在可获得资源的设备。Astrobotic的任务也将携带一台不同的MSolo仪器。

——近红外挥发性光谱仪系统(NIRVSS),这是用于测量月球表面成分和温度的工具。该仪器将表征月球土壤的可变性,并检测甲烷、二氧化碳、氨和水等挥发性物质。Astrobotic的着陆器也将携带NIRVSS仪器。

——激光后向反射器阵列(LRA)是一系列8个小反射镜,用于测量距离和支持着陆精度。它不需要来自着陆器的电力或通信支持,并且可以被未来在月球轨道上运行或着陆的航天器探测到。自1969年阿波罗11号以来,这种阵列一直被包括在月球任务中。他们也将用于Astrobotic和Intuitive Machines的CLPS任务中。

Masten首席执行官肖恩·马奥尼(Sean Mahoney)说:“利用SpaceX已经被证明的发射经验不仅对我们来说是件好事,对我们的客户也是如此。我们与SpaceX有着共同的愿景,这使我们不仅仅是伙伴关系,更像是一支梦之队。”

SpaceX商业销售高级总监斯蒂芬妮·贝德纳雷克(Stephanie Bednarek)说:“我们很高兴能在2022年发射Masten的首次月球任务。SpaceX是建立在将人类的触角延伸到地球以外的目标上的,能与许多有着相同愿景的合作伙伴共同参与这项任务令人感到兴奋不已。”

Masten首次登月任务的额外能力,为其商业合作伙伴提供了进入资源丰富的月球南极的机会,可通过与私营和商业领域的其他客户共享供应商来最终降低成本。它也是NASA重返月球计划的关键组成部分,该计划最终目标是在2024年之前将美国宇航员送上月球表面。

Masten着陆器上的科学设备将通过收集有关该地区的关键数据,来帮助NASA研究月球南极。NASA重返月球计划的目标是在月球表面的同一部分着陆,CLPS着陆器将帮助该机构了解情况,并为人类着陆做好准备。

Masten还没有向太空发射过任何东西,但它已经与NASA喷气推进实验室、国防部下属国防高级研究计划局以及空军研究实验室等合作了十多年,始终在研究着陆器技术。早在2009年,Masten就在NASA资助的月球着陆器挑战赛中赢得了100多万美元奖金。

NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在新闻稿中表示:“根据我们的重返月球计划,我们需要在2024年之前将宇航员重新送上月球,而商业领域对实现我们的探月愿景至关重要。我们在执行载人飞行任务之前向月球表面发送的科学技术,将帮助我们比以往任何时候都更好地了解月球环境。”

到目前为止,根据CLP计划有四次计划中的月球着陆器任务,包括Astrobotic的Peregine着陆器在2021年6月发射,Intuitive Machines的着陆器在2021年10月紧随其后,Masten现在定于2022年12月发射,Astrobotic在2023年发射其更大的Griffin着陆器。

SpaceX已经与Intuitive Machines和Masten签订了发射合同,而联合发射联盟公司(ULA)的Vulcan火箭将把Astrobotic的Peregrine着陆器送上月球。 

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