这家软件公司用菲律宾人工替代AI,还融到了1亿美圆?

所谓的用人工智能协助企业提拔财务自动化流程,现实上还要借菲律宾外包公司,雇用簿记员和管帐师团队,手动改正客户帐簿或软件中的毛病。 但是,就是如许一家公司,建立至今取得了1亿美圆融资,它是怎样做到的?  

本文来自微信民众号:机械之能(ID:almosthuman2017),作者:徐丹、力琴,头图来自:unplash

表面上看,这是一家蓬勃生长的金融公司在疫情的袭击下破产的故事。 

ScaleFactor致力于为小企业供应人工智能记账东西,客岁年中完成一笔6000万美圆的C轮融资,建立以来总融资额到达了1亿美圆,投资方当中包含“始创企业加速器”之称的 TechStars Austin、硅谷有名云盘算投资人Byron Deeter以及着名对冲基金Coatue Management。 

官网上的宣扬异常优美,称其能够让小公司花在账上的时刻削减85%,“夜晚留给家庭,而非财务”。

但本年三月新冠疫情残虐美国时,ScaleFactor上升的趋向被割断,公司走向破产。 

CEO Kurt Rathmann示意,破产原因是疫情缩减了中小客户的开支。 

不过,《福布斯》记者随后对这家公司举行了彻底地调研,发明原形并非如此简朴。

一、1亿融资以后倒在疫情前,真是疫情的锅?

6月23日,《福布斯》对该事宜举行了观察,CEO Kurt Rathmann称,破产是由于疫情使小企业收入骤减,对记账软件需求减少,所以公司营业受到了不小的袭击,疫情时期ScaleFactor收入骤减了50%。而在2019岁尾,该公司的收入是700万美圆。 

ScaleFactor如今有1000多个牢固客户,软件包起价6,000美圆,牢固收入每一年3万美圆摆布。因小企业缩减开支,这部份收入已干涸。 

不过,事变并没有Kurt Rathmann说的那末简朴。ScaleFactor建立于2014年,它为小型公司供应财务自动化软件恰好切中了市场空缺,是Shopify和Square等面向大中型客户的产物补充。 

固然,疫情会让一些企业缩减开支,但能影响至破产的大多数是房地产、旅游等行业,ScaleFactor供应的财务自动化软件能够说是企业必需品。以至,在疫情的影响下,不少企业都邑更注重本身的自动化转型。事情流软件始创公司Notion或基于云的设想公司Figma等估值都在逆势增进,已飙升至10亿美圆以上。  

而且,ScaleFactor的危急从疫情前就入手下手展现。客岁筹集资金后,ScaleFactor雇用了数十名客户效劳代表来改良客户关系,但由于公司的红利受到影响,他们在2月开除了40名客户效劳代表。 

更诡异的是,6月23日当天Kurt Rathmann开除了50名员工,到8月尾,将只要10名员工留下处置惩罚公司“后事”,被解雇的员工将在本年岁尾之前取得12周的遣散费和医疗保健用度。一部份融资也将被退还给投资者,Kurt Rathmann并未泄漏细致的退还份额。 

不过,《福布斯》发明,这边在裁人,那里又在领英上宣告了雇用信息,雇用了一名高等用户体验设想师。不过如今雇用信息已被删除。

这家软件公司用菲律宾人工替代AI,还融到了1亿美圆?

该设想师示意,本身是被“欺骗”进来的。 

报导发出后, ScaleFactor以为报导不实,因而记者又去深挖了这家公司,效果这一观察扯下了公司末了的遮羞布。 

ScaleFactor所谓的“人工智能”现实上是“人工智障”,多名员工爆料称,该公司基础就没有用来记账的人工智能东西,而是用外包工人。

二、人工智能or人工智障?

“数十名管帐师没有运用软件来生成财务报表,而是从ScaleFactor的奥斯汀总部或菲律宾的外包办事处手动完成了大部份事情。”一名匿名前员工爆料称。风趣的是,ScaleFactor对员工下达了“封口令”,一切员工都只敢匿名爆料,不然会收到公司的报复。 

人工管帐师记账时须要尽量细致地征询以相识公司帐簿的细微差别,从而防止一种账单付出两次或基础没有付出的状况发作。 

ScaleFactor以五个自动化东西来完成数字化历程:簿记,财务展望,账单付出,完税和工资单。客户只须要托付文件、收条和账号信息。个中中心的簿记事情将由人工智能驱动完成,重要做法是从其他软件(Quickbooks或Xero)中提取编号,然后肯定怎样列出或构造生意业务。 

不过,现实生意业务中该东西存在毛病,没法正确地对生意业务举行分类。所以,ScaleFactor借助菲律宾的一家离岸公司The Outsourced Accountant雇用了一个簿记员和管帐师团队,手动改正客户帐簿或软件中的毛病。 

但这并不能进步记账的精准性。许多客户示意ScaleFactor的产物记账效果毛病频出,不能不从新雇佣管帐师或许本身摒挡烂摊子。Lindsey Reinders示意该公司将1.7万美圆的金额毛病地计入了另一家电子商务客户的贷方,6个月后才发明这个问题,但已因限期到期没法收回这笔钱。 

Lindsey Reinders说,一入手下手打仗这家公司时,以为他们纪录的帐异常清楚、清洁,由于这点本身才“入了坑”。事发后ScaleFactor给她供应了每一年23,000美圆的合同的部份退款,但条件是签订保密协定,不张扬这个事变。 

一家咖啡店也示意本身交了钱但没有获得应有效劳,末了ScaleFactor摒弃了该笔定单,“这有多灾?我们只是一家咖啡店。假如连我们都效劳不好,那没办法效劳任何人。” 

有客户以至公开骂道,“假如您是向这个小丑供应一亿美金的投资者之一……您应当晓得他们早就用蹩脚的产物和效劳将这些钱冲进了马桶里。” 

被暴光后,起先CEO Kurt Rathmann谢绝接收《福布斯》采访,只用电子邮件复兴信息,而且示意对方邮件中的内容不实,多处捏造。末了,Kurt Rathmann终究松了口,“客户须要的是人,而不是盘算机。我们真的以为我们能够使全部小型企业的背景办公自动化。这是一个高尚的目的,只靠钱是不能完成的。”

 三  、产物代价没法撑起巨额融资

ScaleFactor取得投资人喜爱,和其创始人不无关系。Kurt Rathmann在兴办ScaleFactor 之前,曾任职于四大管帐师事务所之一的毕马威,也在一家小型电信公司担负过首席财务官。经由过程这些阅历,他深知小型企业对财务处置惩罚的痛点。财务处置惩罚是一项极为烦琐的事情,但又异常重要,企业不能不在这上面消费大批精神。

这家软件公司用菲律宾人工替代AI,还融到了1亿美圆?

ScaleFactor的首席实行官Kurt Rathmann

因而,ScaleFactor 在2014年建立的时刻,就提出为中小型企业供应管帐自动化东西,以完成财务处置惩罚。他们还示意,中小企业以极低的本钱就可以搞定记账、账单和税务。 

这个东西是Shopify和Square的其他产物的补充,使小企业能够在线操纵。ScaleFactor 向贸易客户收取牢固用度的软件,套餐起价约为6,000美圆,最高可到达每一年约30,000美圆。 

在建立的头三年这家公司还只是一个不起眼的小公司。直到2017年,ScaleFactor到场Techstars推出的Techstars Austin加速器设计,让公司获得了暴光,也引发了投资人的关注。 

从TechStars的Austin加速器毕业后,ScaleFactor取得了250万美圆的种子轮融资,投资方就包含TechStars Ventures,NextCoast Ventures和两家堪萨斯城的投资公司Firebrand Ventures和Flyover Capital。 

就在这以后,ScaleFactor的融资之路愈来愈顺畅,投资人内里就包含一些着名投资人,为这家公司品牌背书。老牌风险投资机构Canaan Partners(现为Coatue)的合伙人Michael Gilroy就指导了ScaleFactor的1000万美圆融资,并成为ScaleFactor产物的运用者。 

2019年1月,ScaleFactor宣告取得由Bessemer合作伙伴Byron Deeter指导的3000万美圆B轮融资。Besseron是硅谷有名的云盘算投资者,曾对Box、DocuSign和Twilio举行过有先见之明的下注。

当时ScaleFactor示意,2018年的一整年里,它的客户增进了700%。并在2018年的9月与贸易软件巨头Salesforce集成了其产物。 

紧接着2019年的8月,ScaleFactor宣告取得6000万美圆C轮融资,由Coatue Management领投,融资后公司估值 3.6 亿美圆。Coatue Management是电子商务公司Square和Shopify的初期投资者。它对ScaleFactor示意异常看好。

当时,Coatue Management高等董事总经理Thomas Laffont示意,“为何中小型企业没法像大型公司那样具有按需簿记效劳,而没有一个由50名财务人员构成的团队并没法取得最好的管帐效劳。” “假如您想到Shopify和Square如许的平台,它们就会吸收个人或小贩子,并给予他们实行之前仅适用于大公司的功用。我们置信ScaleFactor发挥着庞大的代价。” 

ScaleFactor的融资事迹可谓是光鲜亮丽,但正由于是如许,也引发许多投资机构的注重,想“验明正身”,看看这家公司是不是真的值得投资。 

效果不出所料,经一些投资机构的尽职观察后发明,这家公司确切存在猫腻。据福布斯征引知情人士报导,多家风险投资公司反应“ScaleFactor与其说是软件平台,不如说是效劳营业”。 

在尽职观察时期,个中一名潜伏投资者相识到ScaleFactor具有一个客户效劳团队,被示知他们是“客户经理” 。进一步观察显现,这些雇员是管帐师。潜伏投资者说,“该软件看起来多是自动化的,但现实上一切这些人都在后端事情。” 

潜伏投资者末了经员工确认,唯一具有真正自动化组件的东西是一个内部事情流引擎,或许说是ScaleFactor员工的“指导性待办事项清单”,重如果构造封闭客户账目所需的使命。 

投资者的观察结论与知情的管帐的说法一致。一名在ScaleFactor事情的管帐在接收福布斯采访时示意,“ScaleFactor险些就是一家被美化的记账公司”。这位管帐并未向媒体泄漏其身份,并请求匿名,由于签订了保密协定,忧郁遭到公司的报复。 

末了的效果与这家公司的初志完整背叛。这家公司的创始人通知他的大牌投资人,称其已开发出突破性的人工智能来为小企业做账。现实上,大部份事情都是人类在做。 

初期这家公司由于创业产物切中行业痛点而备受关注,如今这家公司已失去了绝大多数人的信托。迫使它倒下毫不仅仅是一场疫情,更在于被美化、放大的产物代价已没法撑起这家公司的生长了。

本文来自微信民众号:机械之能(ID:almosthuman2017),作者:徐丹、力琴

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