一次“巧合”,科学家发现第三例罕有褐矮星系统

  一次“巧合”,科学家发现第三例罕有褐矮星系统

  它们比恒星小,是一种低温且幽暗的星球;它们的质量却比行星大,甚至拥有围绕自己运行的行星;它们是宇宙中的“少数派”,很难被发现,关于它们的半径、质量、岁数、光度等都披着神秘面纱……

  它们就是褐矮星。克日,天文学家有时发现了一个罕有的褐矮星食双星系统,相关研究成果揭晓在《自然·天文学》期刊上。

  失败的恒星

  “褐矮星也被称作‘失败的恒星’,它们内部没有像恒星那样稳固的氢核聚变反映,以是它们的光度和温度会随着时间不停降低,是一种异常怪异的天体。”南京大学天文与空间学院副教授张曾华告诉科技日报记者。

  第一颗褐矮星于1995年被发现。今后,科学家使用光学和红外望远镜发现了几千颗褐矮星。有一些天体被称为红矮星、白矮星、巨星、亚巨星等,但它们都是恒星在差别演化阶段的名称。而褐矮星属于“亚恒星”天体,与以上几类恒星都差别。

  此次发现的褐矮星食双星系统更为罕有,这是人类历史上第三次发现这种系统。“所谓食双星,是一种双星系统,这类双星的轨道平面倾角恰好与我们的视线偏向异常靠近,而轨道周期又相对较短。这样,两颗伴星在相互绕转历程中,会周期性地相互遮挡。”张曾华说,此次发现褐矮星食双星,源于一次有时的“邂逅”:科学家在一次观察中,把一台望远镜瞄准了一颗已知的褐矮星。但突然之间,这个天体似乎变暗了约莫90分钟,这表明刚刚发生了掩食。因此,科学家很快意识到,他们看到的可能是一对褐矮食双星。

  在银河系中,褐矮星的数目也许只有恒星的五分之一。而且,褐矮星的直径比恒星的更小,因而发生掩食的概率更低。这也就导致它们难以被发现,到现在为止,我们只发现了三个褐矮星食双星系统。

人工降雨说下就下?一起和这些传言较个真儿

台风一定带来强降水,人工增雨想增就能增,闪电不会击中同一个地方两次,断层云可以预测地震……一年365天,台风、雷电、降雨,这些与我们“抬头不见低头见”的天气现象,与人类的生产生活息息相关。

  “这次发现的褐矮星食双星系统是这三者中最稀奇的。”张曾华说,首先是由于两颗伴星的光谱吸收线都可以直接观察到,进而可以划分丈量两者的径向速度,以是能更准确地直接丈量它们的质量和半径;其次,在这个褐矮星食双星系统250个天文单位(一个天文单位为日地平均距离,约为1.5亿千米)外,另有一个已知的褐矮星伴星,也就是说,这是一个三褐矮星系统。

  张曾华向记者先容说:“通过观察证实,它们是一个共生星族的成员,质量异常靠近,也很年轻,就像是三胞胎,岁数约莫为4500万年。”

  并非人类的宜居地

  褐矮星质量足够大,却又没有稳固的氢核聚变,这种新鲜的特征从一最先就引起了天文学家的关注,将其视为明白恒星和行星形成历程的重要一环。

  对于褐矮星,我们有着许多的疑问,发现褐矮星有什么意义?褐矮星拥有自己的行星吗?这些行星是否宜居?

  “已往我们对褐矮星的研究主要来自一些理论模子,通过这次发现的褐矮星食双星系统,我们就可以通过丈量参数验证模子。”张曾华说,现在最先进的理论模子,可以很好地拟合这个食双星系统中褐矮星的质量、半径和岁数等观察效果。然则,通过理论模子盘算出的光度却高于两颗褐矮星的现实观察值。这表明现在的理论模子需要改善对光度的盘算值。而对于冷大气模子和低质量演化模子的修正,也必然会影响我们对气态系外行星的研究。

  既然褐矮星拥有靠近恒星的质量,那么它的周围是否存在围绕的行星?科学家的回覆是一定的。

  “褐矮星虽然质量比较小,然则周围也可以形成行星。”张曾华告诉记者。2004年,人类第一次通过直接成像观察发现的巨型系外行星,其主星就是一颗年轻的褐矮星。2016—2017年,天文学家在一颗超冷矮星TRAPPIST-1周围发现了7颗类地球岩石行星,其中有3颗行星处于TRAPPIST-1的宜居带内。

  褐矮星和部门最小质量的恒星都被称为超冷矮星,发现更多的超冷矮星及其周围的岩石行星,将会厚实现有的系外行星样本种类。“有了参数笼罩局限更为普遍的系外行星样本,我们就能更好地从多个角度去研究系外行星的大气特征和形成机制等。”张曾华说。

  张曾华说,褐矮星主要辐射近红外射线,可见光少少甚至没有。我们能感觉到来自褐矮星主星红外射线的温度,然则却很难看到它。若是在褐矮星的宜居带内发现了岩石行星,而且进化出了外星生物,因此这些外星生物由于需要适应在红外射线环境下生计,可能与地球生物会有很大的差别。若是我们人类到了这样的行星上可能会“很不习惯”。

【编辑:郭泽华】

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